Trois choses se sont passées ce jour-là au travail.

Les deux premiers étaient presque inoffensifs, et ils se sont produits presque aussitôt que je me suis assis derrière mon bureau et que j’ai allumé le trio d’écrans devant moi. J’aimais travailler avec plusieurs écrans, une habitude que j’avais prise avec un colocataire à l’université. Je pouvais coder sur un écran, ouvrir la documentation de codage en ligne et les forums sur le second, et faire des tests ou communiquer avec mon équipe sur un troisième écran. C’était le genre de chose qui vous permettait de gagner quelques secondes à la fois, seulement ces secondes s’additionnaient jusqu’à ce que vous économisiez des heures à long terme. Du moins, c’est ce que ma colocataire m’avait dit.

Pour moi, il y avait quelque chose de tellement satisfaisant à avoir tous ces écrans devant moi. Je me sentais comme un commandant en charge d’un vaisseau spatial futuriste.

Ma boîte de réception a sonné dès que l’ordinateur était allumé, indiquant que j’avais reçu un courriel durant la nuit. J’ai été assez strict avec les courriels, en m’assurant de filtrer les pourriels dans divers dossiers, alors j’ai cliqué pour les ouvrir, priant pour que ce ne soit pas un délire nocturne d’Allison sur le projet Morrison.

Ça ne l’était pas.

En fait, ce n’était pas seulement un courriel, mais deux.

En lisant le sujet du premier, je n’ai pas pu m’empêcher de sentir mon estomac se contracter. Le café dans mon ventre a mal tourné. C’était un message de la compagnie de Barbara.

Il y a quelques mois, Barbara avait inscrit mon nom sur la liste de diffusion des employés. C’était une question de commodité, pour qu’elle puisse me tenir au courant des événements de l’entreprise, et je ne regardais généralement jamais les courriels avant de les supprimer. Mais je n’avais pas eu de nouvelles de ma femme depuis presque deux jours complets, et je me suis assis en regardant l’écran pendant que l’inconfort se transformait en engourdissement dans ma poitrine.

Je me suis mordu l’intérieur de la joue de façon réfléchie, mais avant de pouvoir commencer à ruminer, j’ai cliqué dessus et j’ai commencé à lire.

Chers employés et famille !

Ce fut un autre grand trimestre de printemps pour nous et notre équipe, et il est temps de nous préparer pour un autre. Nous vous invitons cordialement à une soirée spéciale de lancement du Quartier d’été, ce vendredi soir à l’hôtel Regent au centre-ville.

Si vous avez reçu ce courriel, nous sommes ravis de vous accueillir, vous et un plus un, pour célébrer avec nous nos réussites avec une soirée de nourriture, de boisson et de socialisation. Rapprochez-vous de vos amis et de votre famille ici à Brown, Burns et Keohane.

Joyeux été !

Il y avait un lien au bas de la page pour confirmer votre présence à l’événement.

J’étais sur le point de cliquer et d’envoyer le message dans ma Corbeille quand j’ai hésité.

Et si c’était ma dernière chance de voir Barbara ? Je me demandais. Si Adrianna et McKenzie ont tort, elle ne reviendra peut-être jamais me voir. Les doutes tourbillonnaient dans mon esprit et je soupirais fortement. J’ai marqué l’email comme Non lu. J’appellerais Kenz au déjeuner pour avoir son opinion.

Le deuxième courriel était beaucoup plus excitant et a même poussé le premier dans mon coin le plus éloigné de mon esprit.

RE : Un client curieux

Cher John,

Je suis intrigué d’entendre les effets secondaires que vous avez ressentis, mais je crains que le courriel ne soit pas le meilleur moyen de vous donner les renseignements que vous voulez. Vous avez dit que vous seriez prêt à passer un appel vidéo dans la soirée.

Que dirais-tu de 18 h ce soir ?

J’ai hâte de connaître votre expérience.

Santé. Santé,

Oliver King

PDG et fondateur, Brain Development Enterprises

L’idée de parler à M. Silver Fox – ou, je suppose, à M. Oliver King – était à la fois excitante et intimidante. L’homme et ses produits avaient pratiquement fait de moi ce que j’étais aujourd’hui. Ma vie avant le BDE, quand j’ai regardé en arrière, semblait lointaine et presque imaginaire, comme si je ne pouvais pas avoir été cet homme.

J’ai tapé rapidement.

Cher M. King,

6 heures, c’est parti !

J’ai hâte de vous parler.

Je lui ai donné mon numéro de téléphone et je l’ai signé, j’ai appuyé sur Envoyer, puis je me suis assis avec un long soupir. J’avais un étrange sentiment dans mes tripes, comme si les événements atteignaient leur paroxysme, toutes les questions que je me posais et le drame qui affligeait ma famille qui s’était soudainement précipité vers un point culminant inévitable. Quand ce serait fait, soit je serais l’un des hommes les plus heureux du monde, soit je serais encore plus confus qu’aujourd’hui, et je serais probablement aux prises avec un deuxième divorce.

Mais j’ai secoué la tête et j’ai poussé cette dernière pensée de côté. “J’appellerai Kenz au déjeuner”, me suis-je dit, forçant mon cerveau à passer en mode codage. Pour l’instant, j’avais du travail.

* * *

J’étais plusieurs heures dans ma journée de travail quand Allison a fait irruption et a fermé la porte derrière elle. J’ai été presque plus surpris par le deuxième acte que par le premier. Depuis sa promotion, Allison passait souvent me voir pour me donner des ordres et me remettre à ma place, mais en général, elle voulait en faire un spectacle pour n’importe quel public qui se trouvait à l’écoute, pour affirmer sa domination. Apparemment, elle voulait parler en privé.

Elle a appuyé sur un interrupteur près de la porte et les grands murs de verre sont passés du transparent au gris pâle en une seconde, impénétrable pour le reste du bureau. C’était une fonctionnalité que j’avais demandée et que j’avais installée il y a des mois. Cela m’a permis de travailler en toute intimité et séparation, ce qui était nécessaire lorsque j’avais besoin d’effectuer un travail qui exigeait une réflexion et une concentration profondes.

Ma patronne s’est appuyée contre la porte et m’a regardé de plus près.

Pour ma part, j’ai levé les sourcils et j’ai reculé du bureau, lui donnant un air de confusion évidente. “Allison ?” J’ai demandé, sentant mon rythme cardiaque monter en flèche à son apparition soudaine. “De quoi s’agit-il ?”

La femme blonde avait plusieurs morceaux de papier pliés ensemble dans sa main, imprimés des deux côtés, et elle les a levés vers moi. “Je veux te parler de ça.”

J’ai haussé les épaules. “Je ne suis pas sûr de ce que c’est.” Pendant que je parlais, je lui ai donné un subtil mouvement de haut en bas. Aujourd’hui, le magnifique développeur de logiciels était vêtu d’un pull gris sans épaule et d’une jupe marine. Le chandail était du type collant qui lui serrait les bras jusqu’aux poignets et accentuait ses gros seins, ce qui faisait trembler mes yeux par inadvertance jusqu’à l’ombre sombre de son décolleté. La jupe était, comme d’habitude, lisse et serrée autour de ses cuisses athlétiques. Si elle se penchait, je parierais que j’aurais une vue fantastique de son cul, et je pourrais même avoir un flash de sa culotte.

C’était le code vestimentaire d’Allison. Juste un peu trop sexy pour le bureau, mais les garçons d’en haut s’en moquaient. En fait, j’ai toujours su que son sex-appeal était l’une des raisons de son ascension rapide dans les rangs.

Allison déplia les papiers d’un simple mouvement de poignet, le papier se serrant entre ses doigts. “Ce sont des courriels envoyés à partir de l’adresse électronique de votre entreprise, dit-elle avec un plaisir évident. Ils ont été signalés par le système pour langage inapproprié et, en tant que votre supérieur, c’est moi qui ai été averti.”

Je me suis figé, tout à coup, assis très immobile. Espèce d’idiot, John, j’ai juré. Je n’avais même pas pensé au fait que ma correspondance avec Brain Development Enterprises provenait du courriel de mon entreprise et non de mon courriel personnel.

La femme m’observait de près, et j’ai vu du sourire qui s’enroulait sur sa bouche qu’elle avait remarqué mon malaise soudain. “Je pense que tu sais de quoi je parle, John”, m’a dit mon patron. “Et je voulais juste passer te dire que ton temps avec cette société touche à sa fin.” Elle a souri. “Juste un petit avertissement. Entre amis.” Le sourire se transforma en ricanement, s’élargissant sur ses lèvres pleines.

J’ai senti mon estomac se contracter et j’ai commencé à baratiner. Ma mâchoire serrée.

Allison s’est rapprochée de plusieurs pas, comme un prédateur qui la traque pour la tuer. Les courriels imprimés ont roulé dans un cylindre dans sa main. “Je l’ai toujours su, John. Vous étiez bon dans votre travail, bien sûr. Mais jamais bon à quoi que ce soit d’autre. Vous manquez d’assurance…”, haussa-t-elle en haussant les épaules, en haussant les épaules. Et puis je trouve cette ordure…” Ma patronne a fait un geste avec les papiers à la main. “Hypnose ? Le contrôle de l’esprit ? Les femmes trouvent mon parfum irrésistible’ ? “Ils semblent incapables de résister à mes instructions” ? C’est pas juste bizarre, c’est offensant et complètement fou.”

J’ai secoué la tête. J’ai essayé de trouver quelque chose pour me défendre, me demandant ce que j’avais dit dans les courriels qui les avaient signalés dans le système. Mais je n’ai rien trouvé d’autre. J’étais encore sous le choc de son arrivée soudaine et de la révélation qu’elle savait quelque chose que j’avais essayé de garder secret et caché.

La magnifique blonde ne ressemblait à rien d’autre qu’une succube joyeuse, se préparant joyeusement à dévorer sa prochaine victime. Elle s’est appuyée contre mon bureau, baissant la tête vers moi alors que je la repoussais instinctivement dans ma chaise loin d’elle. “Je vais monter ça, John,” m’a-t-elle dit. “Et quand ils verront ça, ils me donneront le feu vert pour te virer si vite que ta tête tournera.”

Attendez…. J’avais l’impression que ça marchait par à-coups, que mes pensées ressemblaient à des douzaines de pièces de casse-tête provenant de différents casse-tête qui ne s’emboîtaient pas les unes dans les autres. Elle n’est pas déjà allée les voir ? Pourquoi ?

“A moins que…” La belle femme s’arrêta et s’assit sur le bord de mon bureau avec un regard si exagéré qu’il était évidemment répété. Elle a tapoté ses lèvres avec les papiers enroulés. “Tu me donnes ta lettre de démission avant la fin de la journée.”

C’est ce commentaire qui m’a fait réfléchir, mon cerveau s’est soudainement mis au point. Ce n’était pas un personnage. Allison adorerait me virer. Elle adorerait venir ici et affirmer haut et fort son autorité sur moi une dernière fois, en montrant à tout le monde dans le bureau qu’elle en avait le pouvoir. Peut-être qu’elle lirait même quelque chose de profane dans les courriels qui confirmaient mon statut de pervers et de déviant.

Alors pourquoi me donnerait-elle la chance de démissionner discrètement ?

Et puis, comme l’ampoule proverbiale, quelque chose a cliqué.

Elle n’a encore montré personne. Parce qu’elle a fait quelque chose qu’elle n’était pas censée faire.

Je n’étais plus confus. Juste en colère.

Je suis un Homme. Un homme ne recule pas. Un homme fait ce qui est juste. Un homme ne cède à aucun défi.

Mon calme soudain l’a surprise, et j’ai vu la tête d’Allison se contracter en arrière et ses sourcils sillonner tandis que je soufflais un souffle et laissais une expression passive dériver sur mes traits nerveux. Je ne me sentais pas calme, mais mes mécanismes de défense avaient fonctionné.

J’ai toujours été mauvais dans les interactions sociales, mais l’un des avantages de cette lacune est d’apprendre la capacité de geler mes émotions lorsque nécessaire. Je n’avais pas toujours été capable d’être calme, suave et confiant, pas avant de commencer à utiliser les produits BDE et à débloquer mon Alpha Male intérieur, mais après des années de présentations et de réunions d’équipe, je savais comment devenir froid, calme et analytique.

Alors, en un clin d’œil, mon cerveau s’est immobilisé et a commencé à assembler les pièces du casse-tête.

Allison ne m’aime pas, ne m’a jamais aimé, peut-être parce qu’elle sait que je suis un meilleur codeur.

Vérifier.

Elle fait étalage de son autorité sur moi chaque fois qu’elle le peut, et cherche un moyen de m’emmerder.

Vérifier.

L’un des avantages de son travail est la possibilité d’accéder aux comptes de courriel de ses sous-fifres, y compris le mien. Mais elle ne peut le faire que s’il y a quelque chose qui pourrait nuire à l’entreprise ou à l’équipe. Sinon, il y aurait abus de pouvoir.

Vérifier.

Si elle en avait l’occasion, elle obtiendrait la permission immédiatement et me virerait aussi publiquement que possible.

Sans aucun doute.

Donc si elle ne le fait pas… C’est parce qu’elle a abusé de son pouvoir.

J’ai repensé à mes e-mails avec Oliver King. Je ne pouvais pas en être sûr sur le moment, mais j’étais relativement certain de ne pas avoir utilisé un langage qui aurait pu faire en sorte que ma correspondance fasse l’objet d’un avertissement lors des vérifications de sécurité internes. Le pire que j’aie fait, c’est de révéler que je croyais avoir le pouvoir d’influencer les gens et que je n’avais jamais parlé de faire quoi que ce soit de mal qui pourrait nuire à l’entreprise ou à ses employés.

Elle n’a rien sur moi, mais elle espère qu’elle pourra utiliser ces courriels pour me faire démissionner. Elle ne peut pas me virer, mais elle peut essayer de me faire sortir du bureau.

Les pensées et les réalisations se sont brouillées dans mon esprit et se sont glissées en place, le puzzle a été résolu et ses résultats sont clairs comme du cristal devant moi. Je me suis penché en arrière sur ma chaise, les yeux tournés vers le visage d’Allison alors que je penchais ma tête d’un côté et la regardais calmement.

“Tu n’as rien,” dis-je, même mon ton.

L’expression d’Allison s’était transformée de victorieuse à confuse. Elle bredouillait, s’agrippant et gesticulant vaguement avec les papiers qui se froissaient dans ses doigts serrés.

“Tu espionnais probablement mes courriels, poursuivis-je en me penchant vers elle. “Tu as toujours détesté le fait que je sois arrivé là où je suis par le mérite et que tu sois arrivé là où tu es en étant sexy.” Même si elle était assise au-dessus de moi, j’avais l’impression de la dominer et de prononcer un jugement. Maintenant que mon esprit était calme, j’ai senti la confiance en BDE monter en moi, ma voix se ralentir et mon langage corporel se déplacer, devenant de plus en plus alpha à la seconde.

“Au fait, ce n’est pas permis “, lui ai-je dit de vive voix, et elle était trop abasourdie pour bouger pendant que je me relevais lentement en me poussant sur mes pieds. “Et, en fait, si quelqu’un découvrait que vous avez abusé de votre autorité juste pour poursuivre l’un de vos employés, ce serait vous qui seriez renvoyé. Ou…” et j’ai roulé des yeux, mes dents clignotant en souriant. “Si on lui donne l’opportunité de démissionner.”

“Vous…” Le visage d’Allison était rouge de frustration, ses yeux s’élargissant à mesure qu’elle se rendait compte que j’avais vu à travers sa mascarade. “Tu ne peux pas savoir ça. Je suis votre patron. C’est moi qui commande. Si je dis que tu es dehors, alors tu es dehors !” Elle a essayé d’élever la voix, mais elle était enrouée.

“Tous les faits sont vérifiés, Allison,” je lui ai dit, et j’ai senti mes épaules reculer pendant que je me tenais droit et que je me dressais. “Tu as essayé d’affirmer ta domination sur moi. Mais maintenant…” et je me suis penché en avant. “Je vais affirmer ma domination sur toi.” Je savais en le disant que je le pouvais, que je le ferais et que je le voulais vraiment.

“Vous me menacez ?” Les yeux bleus d’Allison scintillaient d’une étincelle d’inconfort et elle se leva de mon bureau, prenant du recul.

“Non…” et comme je l’ai dit, j’ai senti le flux chaud de l’énergie remonter à travers mon corps. “Je te l’ordonne.”

* * *

La femme prit un autre pas en arrière, ses yeux clignotèrent. “Vous…. Ne t’approche pas, dit-elle, et je m’arrêtai, ma main reposant légèrement sur le bord de mon bureau.

Nous nous tenions à quelques mètres l’un de l’autre, mais je me sentais assez près pour la toucher. Bientôt, pensai-je, et à ce moment-là, j’étais calme et recueillie. “Ne t’inquiète pas,” dis-je doucement. “Je n’ai pas besoin de te toucher. J’ai juste besoin de te dire quelque chose.”

Allison a avalé, les yeux mal à l’aise. “Qu’est-ce que c’est ?” demanda-t-elle, en retardant évidemment les choses.

J’ai respiré, sentant la puissance qui coulait dans mon sang, s’élevant à travers mon corps. Puis, j’ai parlé, laissant résonner toute ma force intérieure dans la parole que j’en arrivais rapidement à aimer.

“Obéir.”

En fait, Allison trébucha alors qu’elle essayait de prendre un autre pas en arrière, ses coups de fouet flottant alors que l’ordre s’écrasait dans son esprit. “Quoi ?”, elle a hoché la tête. Ses doigts se sont courbés en poings de résistance. “Qu’est-ce que tu fais ?”

“C’est bon”, lui ai-je dit, en levant les mains dans un geste apaisant. “Détends-toi et obéis…”

La femme se balançait en essayant de s’éloigner, mais ses pieds semblaient collés au sol. “Non !” dit-elle. Elle avait manifestement l’air pointue, méprisante et en colère, mais elle en est ressortie faible. “Arrêtez ! Vous ne pouvez pas… Tu ne me dis pas quoi faire…”

“Vraiment…” Je lui ai dit, ma voix se calme. “Je te dis quoi faire. Et je te dis de te détendre et d’obéir…”

Sa résistance était forte, son visage s’effondrait dans un rouspéteur résolu. “Non…” murmura-t-elle. “C’est moi qui commande. Je suis votre patron. Je vous dis quoi faire…”

“Obéir.” Je l’ai dit plus clairement cette fois-ci, interrompant ses tentatives pour me convaincre de son autorité. En fait, je m’en doutais, elle essayait de se convaincre elle-même.

Elle secoua de nouveau la tête, plus faible cette fois. “Je ne le ferai pas…” mais sa voix avait perdu le fil de la certitude.

Détends-toi et obéis…” J’ai murmuré. Ma voix était douce mais portait le poids incomparable du commandement. “Tu ne peux pas me combattre, Allison. Ton esprit et ta volonté deviennent les miens, ton corps ne peut résister, car tes pensées s’éloignent facilement.” Je me concentrais davantage maintenant, canalisant la force primitive qui me devenait de plus en plus familière.

“Non… s’il vous plaît…” Ses traits étaient relaxants, le sillon entre ses sourcils soigneusement sculptés s’estompe. “Ne…”

J’ai secoué la tête, écartant ses appels. “C’est trop tard pour ça, Allison”, j’ai dit. “Tu es venu ici dans un seul but et tu as échoué. Maintenant, il est temps pour toi de trouver un autre but. Mon but…”

“Ton but… ?” demanda-t-elle. Sa voix était plus lente maintenant, ses yeux se battaient encore mais son corps était engourdi et détendu. Je doutais qu’elle puisse bouger maintenant, même si elle avait encore la force de me fuir.

“Mon but”, j’ai accepté. “Parce que tout ce que tu peux faire maintenant, c’est obéir…” Le mot a résonné de nouveau entre nous, volant dans les airs comme un missile invisible.

Elle frissonna cette fois-ci en l’entendant, les yeux grands ouverts. “Mais… mais…” murmura-t-elle. “Je ne veux pas…”

“Oui”, je lui ai dit. “Tu veux vraiment. Vous voulez vous détendre et obéir, votre corps et votre esprit ouverts et disposés pour moi. J’attends juste qu’on me dise quoi faire…”

“Détends-toi et obéis…” chuchota-t-elle, mais elle secoua légèrement la tête et cligna des yeux. “Non. Je ne sais pas. Je ne le ferai pas.”

J’ai été impressionné. Allison avait une forte volonté. Soit ça, soit sa raillerie et son mépris pour moi, c’était comme de l’essence à haut indice d’octane pour sa résistance. Mais je savais ce que je voulais, et je savais que ce n’était qu’une question de temps avant de l’obtenir. Mais peut-être que d’autres tactiques permettraient d’accélérer le processus.

Je me suis approché, mes yeux brillaient sur le visage de la femme blonde, rencontrant ses yeux d’un regard sévère et confiant. “Obéis…” J’ai murmuré. “Obéissez comme vous vous sentez de plus en plus détendu, incapable de faire autre chose que de vous détendre dans une obéissance chaleureuse et réconfortante…”

Les mots la recouvraient et elle tremblait, incapable de s’éloigner tandis que je m’approchais, ses yeux se débattaient mais son corps se détendait. J’ai levé une main et j’ai brossé ses cheveux en arrière de son visage. Il était tombé sur ses joues alors qu’elle se débattait et secouait la tête, et je l’avais caché derrière une oreille.

Elle frissonnait au toucher doux de mes doigts, mais elle ne détourna jamais le regard de mon regard dominant.

“Obéis…” J’ai chuchoté. “Tu sais que tu le veux. Tu sais que tu veux juste me céder. Pour te rendre à moi…”

Allison cligna lentement des yeux, ses lèvres pleines se séparèrent dans un doux soupir. “Non…” Mais sa voix manquait d’autorité et de force.

Mon autre main se leva alors que je me tenais devant elle, caressant doucement son côté.

Ses cils palpitaient et ses yeux étaient larges.

“Ta bouche dit non, lui dis-je, mais ton corps dit oui…” Ton esprit dit oui… Vous voulez soumettre.… Tu veux obéir…”

“Soumettre…” soupira-t-elle. “Obéis…”

J’ai hoché la tête quand ma main s’est levée sous ses gros seins, sur le pull doux. “Très bien, Allison…”

“Très bien…” marmonna-t-elle, et puis. “Attendez…. Non… Je…”

Mes mains lui ont touché les seins, les massant et les pétrissant doucement. J’ai réalisé qu’elle ne portait pas de soutien-gorge, ses seins hauts et guilleret sur la poitrine, même sans le soutien. J’ai souri, senti ses mamelons durs et serrés sous mes paumes, même à travers le tissu.

“Ohhhh….” Soupira Allison doucement, ses yeux se fermant à la dérive.

“C’est vrai,” murmurai-je, sentant mon corps palpiter de force, ma bite se réveiller lentement entre mes cuisses. Rien ne pouvait plus m’exciter comme le pouvoir pouvait, comme la domination, comme la connaissance que je pouvais faire et prendre ce que je voulais, qui je voulais, quand je voulais. “Ça fait du bien de se détendre, d’obéir, de se laisser aller…”